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第一个证据表明恐龙产下了多彩的蓝绿色蛋

点击量:   时间:2017-06-16 03:31:01

作者:Jeff Hecht(图片来源:Tzu-Ruei Yang,波恩大学)美国知更鸟以其鲜明的蓝色阴影命名,但生动的色调可能早在鸟类进化之前就已着色 - 可能早在任何鸟类进化之前它可能出现在1.5亿年前生活在鸟类的恐龙中虽然最近的研究揭示了恐龙羽毛,皮肤和鳞片的颜色,但我们对它们的原始颜色一无所知鸟类学家曾经认为早期的鸟类,以及它们从中进化而来的恐龙,都会产下白蛋但是我们知道,仍然存在的一些最古老的鸟类 - 包括tinamou和emu - 实际上都是彩蛋,纽约亨特学院的动物行为主义者Mark Hauber指出他的小组发现了鸸eggs蛋中鳄梨绿的化学成分,以及知更鸟蛋的蓝色,鸡蛋的褐色以及属于古代生活群体的其他鸟类蛋的粉红色和紫色颜色来自于壳中的两种颜料 - 胆绿素和原卟啉 - 相互混合以及制造大部分壳的碳酸钙但两种颜料何时首次添加到蛋壳中德国波恩大学的Martin Sander有一个想法在另一项研究中,他研究了中国三个史前筑巢地点的卵,其中卵巢恐龙 - 现代鸟类的近亲 - 聚集在数百万年前产卵桑德选择了这个地方,因为那里的鸡蛋非常苍白在其他地方发现的恐龙蛋通常是深褐色或黑色,因为随着时间的推移,矿物质渗入其中并染色,使壳中的色素分子变得模糊在中国的苍白蛋中更容易观察到色素分子 - 尽管在化石状态下,它们不再像鸡蛋新鲜时那样对鸡蛋着色桑德的学生Jasmina Wiemann发现了卵巢鸡蛋含有胆绿素和原卟啉大多数原卟啉来自蛋白质层或角质层,仍然涂在化石蛋上,就像在现代鸟蛋中一样 Biliverdin主要来自碳酸钙,也像现代鸟类一样总的来说,色素证据表明,oviraptors有蓝绿色的卵桑德说,与现代鸟类的相似性可能反映了生活方式的相似性像大多数现代鸟一样,中国恐龙在开放的巢中孵化它们的卵,而不是像龟或鳄鱼那样将它们埋在地下有色鸡蛋在这种情况下是一个优势,因为它们对捕食者渴望的眼睛比白蛋更不明显这意味着一个沉思的父母偶尔可以从巢中溜走来抢夺一顿饭蛋的颜色还有其它好处:它可以帮助父母识别和排出另一个物种可能偷偷添加到巢中的蛋 - 就像今天的布谷鸟和牛鹂一样原卟啉还有助于强化贝壳 “这是我们对恐龙蛋颜色的第一个了解,”蒙大拿州立大学的David Varricchio说,他没有参与这两项研究他说,其他人过去未能找到颜色,但从那时起,识别生物分子的技术已大大改善他回应了桑德对彩蛋和筑巢行为之间联系的看法 - 暗示恐龙转向开放的巢穴,最终导致知更鸟蛋蓝期刊参考文献:Hauber的研究:生物学快报,DOI:10.1098 / rsbl.2015.0087; Sander的研究:PeerJ Preprint 1080v1关于这些主题的更多信息: