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臭虫将吸毒者带到药用宝藏

点击量:   时间:2017-09-09 02:44:07

作者:Catherine Brahic(图片来源:Donald Windsor)如果您正在寻找丛林中的药用植物,那么让昆虫引导您一项研究首次表明,颜色鲜艳的虫子喜欢坐在医药活性植物上巴拿马史密森热带研究所的昆虫学家托德·卡普森希望这一研究结果能够加速药物发现工作并改进保护雨林的措施寻找雨林中药用活性植物的生物勘探者面临着大海捞针比例的问题植物不宣传它们含有潜在药物的事实另一方面,以它为食的昆虫也是如此昆虫从植物中摄取生物活性化学物质并宣传这样一个事实,即它们使它们以绚丽的色彩对捕食者有毒看起来像许多其他植物的植物可能含有可用于对抗寄生虫,病毒甚至癌症的活性化学物质例如,青蒿素是一种从中国植物中提取的强效抗疟疾药物,而长春新碱则以玫瑰长春花中提取的化合物为基础,用于治疗白血病寻找基于天然化合物的新药的流行方法是研究传统药物中使用的植物 Capson及其同事认为,通过寻找看起来非人类物种看重的植物,可能会有一种加速搜寻的方法许多热带昆虫携带毒素以保护自己免受捕食者的侵害事实上,在药物发现的早期,研究人员尝试收集昆虫以提取其活性化合物 “祝你好运收集100公斤昆虫,”卡普森说然而,昆虫通常不会合成毒素本身相反,许多人吃有毒植物并集中毒药因此,寻找受天然化合物启发的新药现在主要关注植物而非昆虫方便地,许多昆虫发出信号表明它们对具有华丽色彩的捕食者有毒 - 通常是大胆的红色和黄色 “如果你有毒,那么向你的捕食者做广告是有利于你的,”卡普森说但对他来说,鲜艳的色彩讲述了一个完全不同的故事 “它告诉我们的是:'你应该继续对我正在吃的植物进行采样以寻找药物化合物',”他说 Capson的团队决定在巴拿马的森林中测试他们的理论他们选择了10种他们知道含有药用化合物的植物,以及10种看起来非常相似的非药用植物在四个国家公园中,他们在自然环境中搜寻植物,并在它们去的时候记录了它们叶子上的明亮昆虫的数量该团队经常在10个活性植物中的9个中发现颜色鲜艳的虫子,但在10个非活性植物中只有4个平均而言,每种有毒植物的叶子上有1.9个明亮的虫子,而无害的植物只有0.5个 “这是有史以来第一次有人证明鲜艳的昆虫与活性植物相比,它们与非活性植物相关,”Capson说使用颜色鲜艳的昆虫作为旗帜并不意味着科学家收集的每一种植物都含有新药一旦确定了潜在的药用植物,可能需要许多年才能提取活性化合物并将其转化为有用的药物然而,它可以集中药品搜索 “人们可以进入野外扫描野生昆虫种群,”加拿大安大略省斯卡伯勒大学的团队成员Julie Helson说 “这仍然是劳动密集型的,但与随机收集植物相比,希望能提高你的命中率”对于Capson来说,这种方法还有另一个优势 - 拯救昆虫哨兵免于灭绝 “完整的生态系统是允许这种类型的便利搜索发生的原因,”他说 “如果你能说除非我们使用这种昆虫,否则我们就没有找到这种植物,这就产生了保护昆虫物种以及植物物种的动力,”他说 Capson本人并没有计划通过收集有明显虫子的未知植物并测试其毒性来进一步测试他的方法他说,这就是他希望寻找新药的同事能做到的接力棒已准备好通过期刊参考:生态与环境前沿,DOI:10.1890 / 070189濒危物种 - 在我们的综合特别报告中了解有关保护战的更多信息更多关于这些主题: